Abuso de ancianos

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¿Qué es el maltrato a las personas mayores?
El abuso de ancianos es un término que se refiere a cualquier acto consciente, intencional o negligente por parte de un cuidador o cualquier otra persona que cause daño o un riesgo grave de daño a un adulto vulnerable.
Según la ley de Georgia, el abuso puede ser:
Abuso físico : infligir o amenazar con infligir dolor físico o lesiones a un anciano vulnerable, privarle de una necesidad básica, o contacto sexual sin consentimiento de cualquier tipo.
Abuso emocional - Infligir dolor mental, angustia o desasosiego a un anciano mediante actos verbales o no verbales.
Abandono - No prestar servicios esenciales que provocan daños o amenazan con dañar a los ancianos.
Explotación financiera - El uso ilegal o indebido de los recursos de un anciano para el beneficio o la ganancia de otro.
Miembros de la familia - Los miembros de la familia son los autores más comunes de la explotación financiera de los ancianos.
Se calcula que dos tercios de los agresores son miembros de la familia de la víctima anciana, casi siempre el hijo adulto o el cónyuge. Los agresores suelen depender económicamente de los recursos del anciano y tienen problemas relacionados con el alcohol y las drogas.
Cuidadores - Los cuidadores pueden ser miembros de la familia o profesionales de la salud al igual que auxiliares de atención domiciliaria, médicos, auxiliares de enfermería certificados en residencias, enfermeras, administradores y personal de apoyo. Muchas personas mayores dependen exclusivamente de sus cuidadores para los cuidados de mantenimiento de la vida y son explotados por estas personas.
Fiduciarios - Los fiduciarios son personas que tienen la obligación legal de actuar en el mejor interés del anciano debido a su posición de confianza. Entre los fiduciarios se encuentran las personas que tienen poderes notariales, los representantes de los beneficiarios, los tutores, los curadores, los asesores de inversiones, los contables, los corredores de bolsa, los abogados, los notarios y los agentes inmobiliarios. Estas personas suelen utilizar sus cargos de confianza para beneficiarse a sí mismos o a otros.
Los abusadores pueden ser cualquier persona que entre en contacto con un anciano. Sin embargo, suelen ser personas que el anciano conoce o en las que confía.
Algunos ejemplos de abusos son los siguientes:
Abuso físico
El abuso físico se define como el uso de la fuerza física que puede resultar en lesiones corporales, dolor físico o deterioro. El maltrato físico puede incluir actos de violencia tales como golpear (con o sin objeto), pegar, golpear, empujar, forcejear, sacudir, abofetear, patear, pellizcar y quemar. Además, el uso inapropiado de drogas y restricciones físicas, la alimentación forzada y el castigo físico de cualquier tipo también son ejemplos de abuso físico.
El abuso sexual, una forma de abuso físico, se define como el contacto sexual sin consentimiento de cualquier tipo con un anciano. El contacto sexual con cualquier persona incapaz de dar su consentimiento también se considera abuso sexual. Incluye los toques no deseados, todo tipo de agresión sexual o golpes tales como la violación, la sodomía, la desnudez forzada y las fotografías sexualmente explícitas.
Las señales y síntomas del abuso físico incluyen:
  • moretones, ojos negros, ronchas, laceraciones, marcas de cuerda, huesos rotos;
  • Moretones o lesiones en lugares inusuales, como la parte superior de los brazos (por sacudir o sujetar), los pechos o la zona genital (por abuso sexual);
  • heridas abiertas o lesiones no tratadas en diversas etapas de curación;
  • torceduras, dislocaciones y lesiones internas/sangrado;
  • gafas o espejuelos rotos,
  • signos físicos de haber sido sometido a un castigo, y signos de haber sido retenido;
  • hallazgos de laboratorio de sobredosis o infrautilización de medicamentos prescritos;
  • la denuncia de un anciano de haber sido golpeado, abofeteado, pateado, maltratado, agredido sexualmente o violado;
  • Enfermedad venérea inexplicable, infecciones genitales o sangrado vaginal o anal;
  • ropa exterior o interior rota, manchada o con sangre;
  • el cambio repentino de comportamiento de un anciano;
  • la negativa del cuidador a permitir que los visitantes vean a un anciano solo.
Abuso emocional o psicológico
El abuso emocional o psicológico es la imposición de angustia, dolor o desasosigo a través de palabras o acciones. El maltrato emocional o psicológico incluye agresiones verbales, insultos, amenazas, intimidación, humillación y acoso. Además, tratar a un anciano como si fuera un bebé; aislar a un anciano de la familia, de los amigos o de las actividades habituales; darle a un anciano un "tratamiento silencioso" y un aislamiento social forzado son ejemplos de abuso emocional o psicológico.
Las señales y síntomas de abuso emocional/psicológico incluyen:
  • estar emocionalmente alterado o agitado;
  • estar extremadamente retraído y no comunicativo o no responder;
  • Comportamiento inusual que suele atribuirse a la demencia (como chupar, morder, mecerse);
  • depresión, cambio de apetito o falta de interés por las actividades cotidianas, añoranza de la muerte o ansiedad;
  • aislamiento de la familia y de los amigos;
  • una excesiva voluntad de agradar;
  • la denuncia de un anciano de haber sido maltratado verbal o emocionalmente.
Negligencia
La negligencia es la negativa o el incumplimiento de cualquier parte del deber de una persona de cuidar al anciano. Es la forma más común de maltrato a las personas mayores. La negligencia puede incluir el incumplimiento de la obligación de proporcionar alimentos, agua, ropa, medicamentos y asistencia para las actividades de la vida diaria o ayuda para la higiene personal. Si el cuidador tiene la responsabilidad de pagar las facturas del anciano, la negligencia también puede incluir la falta de pago de las facturas o de gestión responsable del dinero del anciano.
Las señales y síntomas de la negligencia incluyen:
  • sed extrema, pérdida de peso, úlceras por presión no tratadas y mala higiene personal;
  • problemas de salud no atendidos o no tratados;
  • condiciones de vida insalubres y poco limpias (tales como suciedad, pulgas, piojos en la persona, ropa de cama sucia, olor fecal/orina, ropa inadecuada;
  • condiciones de vida insalubres y poco limpias (como suciedad, pulgas, piojos en la persona, ropa de cama sucia, olor fecal/orina, ropa inadecuada);
  • facturas no pagadas a pesar de disponer de recursos financieros suficientes;
  • La negativa de un cuidador a permitir visitas.
Explotación financiera
La explotación financiera es el uso ilegal o indebido de los fondos, bienes o activos de un anciano. Los ejemplos incluyen: cobrar los cheques de un anciano sin autorización o permiso; falsificar la firma de un anciano; usar indebidamente o robar el dinero o las posesiones de un anciano; coaccionar o engañar a un anciano para que firme cualquier documento (como contratos o testamento) y el uso indebido de la tutela, la curatela o del poder notarial.
Las señales y síntomas de explotación financiera o material no se limitan a los siguientes:
  • cambios repentinos en la cuenta bancaria o en las prácticas bancarias, inclusive los retiros inexplicables de grandes sumas de dinero por parte de una persona que acompaña al anciano;
  • grandes retiros de dinero de las cuentas bancarias, cambio de cuentas o actividad inusual en los cajeros automáticos;
  • la inclusión de nombres adicionales en la tarjeta de firma bancaria de un anciano;
  • cambios repentinos o inesperados en un testamento u otros documentos financieros;
  • desaparición inexplicable de fondos o posesiones valiosas;
  • facturas no pagadas a pesar de disponer de recursos financieros suficientes;
  • descubrimiento de la falsificación de la firma de un anciano para transacciones financieras o para los títulos de sus posesiones;
  • Aparición repentina de parientes que antes no estaban implicados y que reclaman sus derechos sobre los asuntos y posesiones de un anciano;
  • Transferencia repentina e inexplicable de bienes a un miembro de la familia o a alguien ajeno a ella;
  • miedo o confusión al hablar de finanzas.
Educar a los ancianos, a los profesionales, a los cuidadores y al público en general sobre el abuso es fundamental para la prevención. Los amigos y familiares de los ancianos deben estar atentos a las señales de maltrato.
A nivel individual, estas son algunas medidas sencillas, pero vitales para reducir el riesgo:
  • No firme ningún documento, especialmente si se trata de su casa, a menos que su abogado o una persona de su confianza lo revise primero.
  • Conozca y comprenda su situación financiera.
  • Haga que sus cheques de la Seguridad Social o de la pensión se depositen directamente en una cuenta bancaria para reducir la posibilidad de que el cheque se pierda o sea robado.
  • Planifique su propio futuro. Con un poder notarial o un testamento vital, se pueden tomar decisiones sobre la atención médica para evitar confusiones y problemas familiares, en caso de que usted quede incapacitado. Además, un poder financiero puede permitirle designar a alguien para que se ocupe de sus finanzas. Sin embargo, se puede abusar de este poder (véase más abajo). Busque asesoramiento independiente de alguien de confianza antes de firmar cualquier documento.
  • Cuide su salud.
  • Busque ayuda profesional para los problemas de drogas, alcohol y depresión, e inste a los miembros de la familia a buscar ayuda para estos problemas.
  • Asista a grupos de apoyo para cónyuges e informarse sobre los servicios de violencia doméstica.
  • Manténgase activo en la comunidad y conectado con sus amigos y familiares. Esto reducirá el aislamiento social, que se ha relacionado con el maltrato a las personas mayores.
  • Desarrolle un "sistema de amigos" con un amigo fuera de casa para fomentar la comunicación regular con alguien de confianza.
  • No deje nunca dinero en efectivo, joyas o posesiones valiosas en cualquier lugar.
  • Conozca sus derechos. Si contrata a un cuidador remunerado o tiene un cuidador familiar, tiene derecho a expresar sus preferencias y preocupaciones. Si vive en una residencia de ancianos o en una casa de cuidados personales, el centro debe proporcionarle unos cuidados que le permitan mantener o mejorar su salud física y mental. Los centros que aceptan Medicare y Medicaid deben proporcionarle información por escrito sobre los derechos de los pacientes. Usted tiene derecho a participar en las decisiones relativas a la atención médica, inclusive el derecho a aceptar o rechazar un tratamiento médico o quirúrgico y el derecho a formular directivas anticipadas. Si cree que el centro viola sus derechos, llame al Defensor del Pueblo (Ombudsman) de Cuidados de Larga Duración. El Defensor del Pueblo tiene el poder de ayudarle.
Además, hay algunos tipos específicos de explotación financiera que pueden evitarse con un poco de sentido común y con conocimiento de los posibles problemas.
Los siguientes son algunos ejemplos:
Robo de identidad, solicitudes telefónicas y estafas con tarjetas de crédito
Evite dar su número de tarjeta de crédito o de la seguridad social por teléfono, a menos que sea usted quien realice la llamada y conozca el número. No dé su número de tarjeta de crédito si se lo piden para "verificar" quién es usted con algún otro propósito (como por ejemplo, para cobrar un supuesto premio). Sea escéptico con las ofertas de premios porque la mayoría tienen condiciones. Puede evitar este tipo de ofertas inscribiéndose en la lista de exclusión de llamadas de la Comisión Federal de Comercio o en la lista de exclusión de llamadas de Georgia.
Ventas puerta a puerta
Como los jubilados suelen pasar más tiempo en casa, se encuentran más a menudo con ventas puerta a puerta. No se sienta presionado para dejar entrar a nadie en su casa. Exija una identificación a cualquier vendedor. Nunca se sienta presionado para firmar ningún documento durante la primera visita. Tiene derecho a anular una venta realizada mediante solicitud a domicilio en un plazo de 3 días hábiles a partir de la venta. Para anularla, debe enviar al vendedor una carta de anulación por correo certificado o con entrega al día siguiente, con matasellos del tercer día hábil posterior a la venta o antes.
Contratos de mejoras en el hogar
Muchos estafadores se hacen pasar por trabajadores que solicitan negocios. Dicen que están trabajando en otro trabajo en el barrio cuando no es así. Ofrecen trabajos que nunca se realizan, que se realizan mal o que tienen un precio excesivo. Suelen conducir un camión sin distintivos, exigen dinero en efectivo como pago y no pueden dar referencias. Para protegerse, no firme papeles ni dé dinero durante la primera visita. Pida referencias, compruébelas y póngase en contacto con la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (Better Business Bureau) o la Oficina de Asuntos del Consumidor (Office of Consumer Affairs) para averiguar si se ha presentado alguna queja contra estos trabajadores o sus empresas. Por último, pida otros presupuestos para ver cuánto deberían costar las reparaciones.
Robo de activos, de la plusvalía de la vivienda o del título de propiedad
Los miembros de la familia u otras personas en posiciones de confianza a veces consiguen poner su nombre en las cuentas bancarias o en el título de propiedad de un anciano. Fingen que están ayudando a la persona y luego abusan de esa confianza vaciando la cuenta, pidiendo préstamos no deseados o apropiándose de la propiedad. En lugar de abrir una cuenta conjunta, considere la posibilidad de utilizar una cuenta que sea pagadera a la persona que usted nombre en caso que usted fallezca. En lugar de transferir el título completo de su propiedad a alguien, deje la propiedad a esa persona en su testamento o hable con su abogado para añadir el nombre de esa persona a su título de manera que le dé la propiedad conjunta.
Abuso del poder financiero
Un poder financiero (FPOA) puede ayudar a una persona mayor a identificar a una persona en la que confía para gestionar sus finanzas cuando no pueda hacerlo. Sin embargo, también puede dar a esa persona el poder de abusar de esa confianza. Un explotador puede utilizar un FPOA para obtener pleno acceso a las cuentas bancarias, pedir préstamos o transferir la propiedad de los bienes. Si sospechas que alguien está abusando de ese poder, debes revocar inmediatamente el FPOA por escrito y entregárselo a esa persona. Cualquier persona que se ocupe de tus asuntos financieros también debe recibir una copia. Esto incluye a los bancos, las compañías hipotecarias y cualquier persona que haya tratado con el abusador. Puedes demandar al abusador por cualquier acción que no haya sido en tu beneficio. No obstante, a menudo las personas que tratan con el abusador no pueden ser obligadas a deshacer la transacción porque confiaron de buena fe en el FPOA. Para evitar el uso indebido de un FPOA, debes estar muy seguro de que la persona que eliges es de confianza. Debe limitar el FPOA para permitir sólo las acciones que usted quiere que haga ese agente. Además, pida una contabilidad periódica y manténgase involucrado en los asuntos relacionados con sus finanzas y propiedades.
Informe a las agencias estatales
Según la ley de Georgia, los médicos, otro personal hospitalario o médico, los trabajadores sociales, los trabajadores de guarderías, los empleados de una institución financiera y las fuerzas del orden público están obligados a informar al Departamento de Recursos Humanos de las sospechas de abuso, negligencia o explotación financiera.
Cualquier persona que sospeche o sepa de un abuso, negligencia o explotación de un adulto mayor o discapacitado que viva fuera de una residencia de ancianos o de un hogar de cuidados personales debe denunciarlo a la Unidad de Servicios de Protección de Adultos (APS) del Departamento de Servicios de Envejecimiento (DAS) en el condado donde vive la víctima. El abuso, la negligencia o la explotación de un residente de una residencia de ancianos o de un hogar de cuidados personales debe denunciarse al Defensor del Pueblo de Cuidados a Largo Plazo (LTCO), en la División de Servicios para Personas de la Tercera Edad. Las denuncias son confidenciales
Las denuncias de malos tratos se pueden hacer en persona, por teléfono o por escrito. Cada informe debe incluir el nombre y la dirección del adulto. Si se conoce, el informe debe incluir también la edad de la víctima y el nombre y la dirección del cuidador (ya sea en una situación doméstica o en un centro de atención a largo plazo). Además, los informes deben describir la lesión de la víctima o la situación resultante del maltrato, la negligencia o la explotación, así como otra información pertinente.
Al recibir una denuncia, la APS debe realizar una investigación rápida y exhaustiva. La APS proporcionará o gestionará servicios de protección con el consentimiento de la víctima si la investigación demuestra que el adulto los necesita. Los servicios pueden incluir la ayuda para obtener atención médica o una mejor vivienda; el asesoramiento a un cuidador; la búsqueda de una guardería para adultos; la búsqueda de una orden de protección; o, en los casos en que la víctima sea incompetente, la solicitud a un tribunal para que le asigne la tutela. APS puede remitirle a servicios legales, ayudarle a solicitar asistencia pública, asistirle en la gestión de sus asuntos e incluso organizar un lugar seguro para que viva.
Si alguien interfiere en una investigación o en la prestación de servicios de protección, se puede presentar una petición ante el tribunal para solicitar el acceso al anciano. Si hay pruebas claras y convincentes, el tribunal puede ordenar que se presten servicios de protección al anciano y prohibir la interferencia con esos servicios. La audiencia suele llevarse a cabo entre 5 y 10 días después de la presentación de la petición. Si existe un peligro inmediato para el anciano, la petición puede presentarse inmediatamente y el tribunal puede emitir una orden inmediata, conocida como orden ex parte. La orden permitirá el acceso inmediato al anciano para determinar su bienestar.
El defensor del pueblo estatal y comunitario, conocido como Defensor del Pueblo de Cuidados de Larga Duración (LTCO), de la División de Servicios de Envejecimiento, investiga las quejas presentadas por los residentes en centros de cuidados de larga duración. El defensor del pueblo garantiza la protección de los derechos de una persona que vive en una residencia de ancianos o en un hogar de cuidados personales. El defensor del pueblo ayuda al residente individual, no al centro ni a la familia. Según la ley de Georgia, el defensor del pueblo debe mantener la confidencialidad de todas las quejas, a menos que el residente lo autorice.
Denúncielo ante a las fuerzas del orden público o solicite una orden de protección
Según la ley de Georgia, la violencia familiar es un delito. La violencia familiar es cierto tipo de delitos entre personas que tienen cierto tipo de conexión entre sí. Las personas deben estar conectadas entre sí como cónyuges pasados o presentes, padres del mismo hijo, padre e hijo, padrastro o madrastra e hijastro, u otras personas que vivan o hayan vivido en el mismo hogar. Los tipos de delitos incluyen la agresión, el asalto, el acoso, el daño criminal a la propiedad, la restricción ilegal, la invasión criminal o cualquier delito grave.
Cualquier adulto puede presentar una petición para la víctima en el tribunal superior del condado donde vive el agresor. La petición debe solicitar una orden de protección. Las peticiones pueden basarse en uno o más actos de violencia familiar. Dentro de los diez días siguientes a la presentación, se celebrará una audiencia para determinar si existe violencia familiar.
Si existe violencia familiar, el juez puede dictar una orden de protección que impida al agresor amenazar o dañar a la víctima durante un máximo de un año. Se puede conceder una orden de protección temporal antes de la vista si el tribunal cree que la víctima está en peligro. Quien infrinja esta orden puede ser detenido.

Última revisión y actualización: marzo de 2020
Crédito del contenido a: Atlanta Legal Aid Society Inc

RECURSOS DE AYUDA EN LA ZONA DE RIVER VALLEY

Si una persona sospecha que ella o alguien que conoce es víctima de abuso o negligencia, debe comunicarse con la oficina de Servicios de Protección de Adultos del Estado de Georgia llamando al 1-888-774-0152.
Visite su sitio web en www.aging.dhr.georgia.gov para obtener más información.
Departamento de Policía 911
Programa del Defensor del Pueblo de Cuidados de Larga Duración
Zona de River Valley 229-432-1124 y 229-349-6530
Condado de Harris 678-378-2934
Otras agencias también trabajan con personas mayores que han sufrido abusos, negligencia o explotación económica. Si una oficina de APS del condado no puede ayudar, llame a una de las agencias que se indican a continuación:
River Valley Area Agency on Aging (Agencia sobre el Envejecimiento del Área de River Valley [AAA] 800-615-4379
Alzheimer's Association (Asociación de Alzheimers) 1-800-272-3900 (este es un número local)
Alianza Hope Harbor - Columbus, para mujeres maltratadas 706-324-3850
Centros de crisis por violación
Centro de apoyo a la agresión sexual
(Chattahoochee, Harris, Marion, Muscogee, Talbot y Taylor) 706-571-6010
The Lily Pad, Inc
(Clay, Crisp, Quitman, Randolph, Stewart, Sumter y Webster) 229-435-0074
Departamento de Salud Comunitaria de Georgia - División de Reclamaciones de Centros de Atención Médica
(Si la persona mayor reside en un hogar de atención personal o para un proveedor de atención domiciliaria) 440-675-5700
Oficina del Gobernador para la Protección del Consumidor 404-656-3790
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